【OS】逃亡遊戯

担当午睡丸
タイプショート 授業(島外)
舞台アメリカ(America)
難度普通
SLvB(アメリカ程度)
オプ
出発2019/08/03
結果大成功
MDP王玲瓏(pa2227)
準MDPラファエル・ケルル(pa0579)

オープニング

◆逃亡
「……あはっ! アメリカの『黒社会』っていっても、大したことないね。そう思わない? ラファエル君?」
「そうだね……でも、まだ油断は禁物……だよ。リンロン?」
 ラファエル・ケルル(pa0579)は少し上気した様子の王玲瓏(pa2227)を優しく諭すと、その頬に流れ落ちる血をそっと拭った。

 アメリカ合衆国、ニューヨーク。

登場キャラ

リプレイ

◆中華街の貴人
「他のみんなは、まだ撤退しきれてないのかな……?」
 ラファエル・ケルルは人もまばらな通りで耳を澄まし、共に授業に参加した学生たちを案じていた。
 街の喧騒に紛れて足音と怒声が聞こえるが、いまだ争うような気配はない。つまり発見されてはいないということだ。
 二人のようにどこかに身を隠しているのか、あるいは何人かはすでに安全圏まで逃げおおせたのかもしれない。
 いずれにしても――。
「どうやら、僕たちで派手に敵を引き付ける必要がありそうだね……」
「なら、やっぱりやることは一つしかない」
 王玲瓏は戦いに備えてハイヒールの踵を三度鳴らしてナイフを出し、そう答えた。
 場数を踏んだ1期生や2期生なら自力での脱出も望めるが、今日の授業に参加していたのは殆どが経験の浅い3期生である。援護の必要があった。
「うん。後輩を支えてこその先輩……だしね」
「ふふ……それでこそ僕のラファエル君だ。それに僕たちなら楽勝さ」
 この状況を前に二人は手札を確認する。それはつまり、路地裏に隠しておいた装備類と――チャイニーズマフィアから奪った翡翠の髪飾りだ。
「ただ隠れて不意を突くなんてのは僕たちらしくない。セコい組織のわりには結構良いモノだし……これを使おうか?」
「なら、僕が囮になるよ」
 一瞬視線を交わしただけで言葉もなく役割を決める二人。互いの長所を知り尽くしていればこそ、どう補い合うかは自然と決まる。
「じゃあ……」
「うん」
 恭しく差し出されたラファエルの頭(こうべ)に玲瓏が髪飾りを付ける。
 清王朝時代の逸品という触れ込みに違わぬその豪奢な造形に、玲瓏は眼前に立つラファエルがまるで王宮から抜け出してきた貴人のような錯覚を抱いた。
「似合うかはさておき……この髪飾りなら十分目立つね」
「……似合っているよ、とても」
 エスコートするようにラファエルの手を取ると玲瓏の表情(かお)には確かな決意が浮かび、すぐに微笑に変わった。
「……ふふっ」
「……? どうしたの、リンロン?」
 微笑の理由をラファエルが問う。
「いや、さ。さっきも言ったけど、こんな状況なのに楽しくて仕方ないよ」
「……それでこそ、僕のリンロン……だよ」
「ふふ、そうさ。愛する君の為なら、僕はこの地上で最強にだってなれるよ」
 さっきのお返しとばかりに微笑うラファエルに玲瓏が頷くと、二人は追手の声が聞こえる方へと向かった。

◆遊戯開始
「……いたか!?」
「いや、一人もいねえ……確かにこの辺りに逃げ込むのを見たのに、だ」
「くそっ! どこに消えやがったんだ!」
 男たちが荒い息を弾ませながら周囲を見回していた。カジノを運営していたチャイニーズマフィアの構成員だ。
 その手にはそれぞれ青竜刀や肉包丁といった剣呑な得物。
「どうする?」
「……どうもこうもあるか。あの髪飾りはボスのお気に入りなんだ。このままおめおめ戻ってみろ、俺たち全員タダじゃすまないぜ……」
 焦る男たちの青白い顔をネオンが照らし出した。経験に乏しい3期生とはいえ、怪盗の名に恥じることもなく巧く身を隠しているようだ。
 それでもここはいわば彼らの庭である。どんな情報網から学生たちが見つからないとも限らない。
「よし、通りを徹底的に見張らせろ。少しでも怪しい連中を見かけたらこっちに連絡するように伝えておけ」
 スマートフォンを手にどこかへと連絡し始める男たち。
 だが。
「……おい! あれだ!」
 視界の隅をよぎった色彩に目を奪われる。極彩色のネオンに照らされた薄暗い路地に、場違いなチャイナドレスの姿があったからだ。
 いや、衣装以上に目を引くのはその頭にある髪飾り。
 次の瞬間、ひらりと身を翻した。
「逃げるぞ! 追え!」
「さぁ、髪飾りはここだよ……捕まえてごらん」
 ラファエルは付かず離れずの距離を維持したままで男たちを翻弄し、とある路地裏まで誘導する。
 やがて袋小路に至った。
「逃げるのは終わりか? 手間をかけさせやがって……」
「おい、そいつはどうでもいいが髪飾りだけは壊すなよ? 殺すのは取り返してからだ」
「やって見せてよ……できるものならね……」
 一片の容赦も見せずに距離を詰めてくる男たちに冷たく言い放つラファエル。それに応えるように、無言で刃が振り下ろされる。
 だが、その先に肉を裂く感覚はなかった。
「……あ? があっ!」
 空を切った青竜刀の感覚に困惑する男の横っ面に、ナイフの切っ先が叩き込まれた。暗闇に潜んでいた玲瓏が奇襲をかけたのだ。
「まだいやがったのか!?」
「そういうこと!」
 玲瓏は一気に懐に入り込むと超近接の間合いで攻め立てる。
「こ……このっ!」
 ほぼ密着に近い状態では青竜刀など思うように振るえたものではない。それに対して玲瓏は最小の動作で足技を繰り出し、ハイヒールナイフで的確に肉を抉っていく。
「てめえっ……ぐっ!」
 そこに割って入ろうとした別の男の腕をシルクのリボンが絡め取った。ラファエルだ。
「リンロンの邪魔はさせない……よ」
 肉包丁を持つ腕を封じ、援護する。男がどうにか戒めを解いたところで、次はリボンが鋭利な鞭となって接近を阻んだ。
「そろそろオネムかな!」
「なに……を……」
 その間に、玲瓏が相手どっていた男は何度目かの斬撃を受けてその場に崩れ落ちた。ハイヒールナイフに仕込んだ麻痺毒が効果を発揮したのである。
「こっちも……そろそろ……だね」
 ラファエルのリボンで刻まれていた男もまた、そこに塗布された毒によって昏睡し、倒れ込んだ。

◆羅刹
「どうしたの? こっちの『黒社会』って、やっぱりこの程度かな?」
 ラファエルへの注意を自分に引き付ける意図もあってか、玲瓏が残る男たちを挑発する。
 先程の二人の戦いぶりを目にしたからか、彼らは路地の入り口を塞いだまま安全な距離を保っている。
「……しょうがねえ、撃て」
 やがて返答の代わりに数名が懐から拳銃を取り出し、二人へと向けた。
「リンロン……」
「大丈夫、後ろへ……僕が守るさ」
 ラファエルを自分の背後に庇う玲瓏。
 こうなっては路地という狭さ、袋小路という場所へと誘き寄せたのが裏目に出た。射線を予測したところで躱す空間が無ければ回避のしようがないからだ。
「騒ぎになる前にズラかるぞ。いいか、頭は狙うなよ……やれ」
 無慈悲な声と共に、銃声が鳴り響いた。

 その刹那、玲瓏が意識を極限まで集中させる。

 迫りくる銃弾の弾道を瞬時に把握すると、両腕のアームギアに備えられた金のブレスレットをそこへと導いていく。
 一発、二発。
 弾丸がブレスレットによって受け流され、角度を変える。
 三発、四発。
 背中に匿ったラファエルへと銃弾が向かぬよう、微細な調整も行いながら弾く。
 五発、そして六発。

「……これで、終わり?」
 銃声が鳴り止んだあと、そこには無傷で立っている玲瓏の姿があった。
「じゃあ、ここからは全力の羅刹を見せてあげるよ。いくよ、ラファエル君」
「うん……リンロン」
 驚愕の表情を浮かべる男たちに向かって、二人が駆けた。

◆朝の光のなかで
「ここまでくればさすがに大丈夫、かな?」
「うん……もう追ってくる様子はない、ね」
 マンハッタン島の南端、『バッテリー・パーク』に逃げ込んだ二人は身を隠して朝を待っていた。
 あの後、残った男たちを倒し、あるいは無力化するとすぐにパトカーがサイレンを鳴らして近付いてきた。おそらく銃声で通報されたのだろう。
 そうなればマフィアも表立っては動けず、二人は速やかにチャイナタウンを離脱したのだった。

「……他のみんなも逃げ切ったって」
「そう……じゃあ、これでゲームはクリア、だね」
 ラファエルがAiフォンで状況を確認するとようやく玲瓏から緊張の色が消える。どうやら、結果的にはあの銃撃が仲間への援護となったようだ。
 多少の負傷者はあったものの全員の無事が確認された。標的である翡翠の髪飾りも無傷のままラファエルが頭にある。
「あーあ、さすがに気疲れしたよ」
 玲瓏が横になるとラファエルの膝に頭を預けた。
 二人にとって自分の命を的にして戦うことは困難ではない。だが、誰かを守ることは容易ではなかった。
 それが、愛する人であればなおさらのこと。
「流石、リンロンは強いね……」
「君の為ならどんな敵にだって負けやしないさ。だってこれは最強の愛なんだから。それに、ラファエル君だって最後の投擲は見事だったよ」
「ふふ……お褒めに預かって光栄……だよ」
 それから二人は疲れた身体をしばし休めた。

 やがて東の空が明るくなってくる。
「あっちがリバティ島……? 自由の女神、ここから見えるかな……」
「いいよ、そんなの」
 玲瓏は起き上がると朝日に照らされたラファエルを引き寄せた。
「だめだよリンロン……授業はまだ終わってない……帰って、から……」
「でも、ゲームをクリアしたご褒美を貰わないとね」
 微笑って、玲瓏はラファエルに口づける。

 こうして、二人の逃亡遊戯は幕を下ろしたのだった。



 6

参加者

c.後輩を支えてこその先輩…だね…。
ラファエル・ケルル(pa0579)
♂ 21歳 忍知
c.ふふ、そうだね…それに僕達なら楽勝さ。
王玲瓏(pa2227)
♂ 19歳 忍機